dinsdag 10 mei 2022

Dutch sales help Russian's at the battlefield

Almost all of Russia's modern military hardware is depended upon complex electronics imported from the US, UK, Germany, Japan, Israel, China, the Netherlands, and some other countries. According to the UK report: Operation Z; the death throes of an imperial illusion the Netherlands is one of the countries selling electronic components to Russia for military radio's. They“form the backbone of the Russian military's tactical communication.” This kind of information stresses the importance of stronger controls to frustrate Russia's war.

Text continues below illustration

The technology was found during technical research by the Ukrainian intelligence community and from leaked Russian documents and described in a technical reports seen by the authors of British Royal United Services Institute (RUSI), which is a renowned part of the UK defence establishment.

Electronic components

A advanced weapon is a complicated system and can not properly function without specialised technology. Russia is not able to produce all these parts itself. The Il-76 transport aircraft’s communications suite alone is e.g. identified to contain eighty components that can not be replaced with manufactured parts in Russia. These parts have to be imported. This dependency on foreign technology is true for most of Russia's advanced weapon systems.

Sanctions are therefor not symbolic, they really hamper Russian military and arms industry operations. They would even be stronger when paired with the sanctions on Russian oil and gas which bring foreign currency to Russia to buy weaponry (SIPRI concluded the oil revenue's and the military budget are closely linked) sanctions now slowly introduced by the European Union member states. However closing all the gaps in the EU control on strategic exports was far from resolute before the war started.

Foreign dependency

As the war in Ukraine will be longer than the Russians had expected also the access to this technology becomes more essential for Putin's military. Russia is currently developing several ways to bypass sanctions by creating: overviews of what is produced domestically; what can be bought from 'friendly' countries; and by the covert means to obtain the essential technology, even without permission of the owner of the intellectual property. Russia set up shell companies to try even to import weapon manufacturing technology, as research by the Belgian French language public broadcaster RTBF recently revealed based on leaked documents.

In an annexed table to the RUSI report, the writers gave an example of foreign made components inside a Russian weapon system, the Automatic Radio Interference (jamming) Station Borisoglebsk 2. This system is a major tool in Electronic Warfare and designed to disrupt communications and GPS systems. It is produced since February 2015, so after the sanctions because of the Krim annexation were installed. Soon after production was launched they were used in Eastern Ukraine (and also Syria) in a way even NATO would have difficulties to resist.

Export permission

In the four page illustrated table RUSI gave the subsystems and the subsequent elements with production code and country of origin for the jamming system. Many parts come from the US, and some from Germany, South Korea, Taiwan, the UK and the Netherlands. The Dutch element is a so-called broadband RF transistor (BLF647P). It is produced by Ampleon with its Headquarters in Nijmegen. It seems to fall under the EU dual use code (5A001.4) The Dutch government gave several permissions for exports to Russia of the A5001 category of technology in 2016 and 2017. It is not clear if these licenses were connected to these items. It is also not clear if the subsystems for the military jamming system are regarded dual use by the Dutch government. And if not, whether this will change after the RUSI revelations. And most likely the reported components are far from all the authors have seen; there might also be more Dutch components.

The report states that companies manufacturing the components may not know the Russian military was the end-user. That can hardly be an excuse if it continues until today. But it is not only the responsibility of the producers to know. It is also the governments providing the licenses to export the dual use products who have to play a controlling role in this. The findings in the Ukrainian intelligence reports as seen by RUSI are underlining the need to actively inform and control producers not to sell to Russia and be careful when re-exports may be a potential danger.

Collaborative approach

Questions must be raised by all sectors of society coming across such information, like people in the manufacture industry, controlling agencies, investigative journalist, hackers and activists. Daniel Salisbury in an article following the RUSI report calls for a collaborative approach which should ensure the implementation of export controls to help undermine Putin's war machine. To halt the supply policies should go further than merely putting embargoes in place.

It is impossible to close all gaps to Russia. Re-export of technology can be limited with tighter control, end use declarations and controls, but the the majority of countries in the world still have friendly relations with Russia and may be willing to be part of covered re-export. The RUSI report states that these supply routes must be constrained. It will be a delicate policy to do this without alienating the governments in these states. Ending dual use export to countries friendly to Russia all together is impossible for several reasons. It is a large part of the economy, difficult to control and items are useful for military and civil use in a wide array of sectors like the food industry, health care, scientific research etc. A more severe policy is possible.

Russia is preparing for a protracted conflict and stopping the technology for this must be an important part of the efforts to stop this war: “Limiting Russia's ability top protract fighting beyond the summer could be effectively enabled by reducing its access to modern armaments,” RUSI concludes. Is the Dutch government doing all what can be done to prevent future exports of Dutch technology for weaponry and military technology used against Ukraine? It is time to demand serious control.

Written for Stop Wapenhandel
Nederlandstalig: Nederlandseexport helpt Russen op het slagveld

Nederlandse export helpt Russen op het slagveld

Bijna alle moderne Russische wapens zijn afhankelijk van hoogwaardige elektronica die wordt geïmporteerd uit de VS, het Verenigd Konikrijk, Duitsland, Japan, Israël, China, Nederland en enkele andere landen, aldus het Brits rapport Operation Z; the death throes of an imperial illusion. Ook vanuit Nederland zijn elektronische componenten verkocht voor Russische militaire radio's “die de ruggengraat vormen van de tactische communicatie van het Russische leger.” Dit soort informatie toont aan hoe belangrijk een scherpere exportcontrole is om de Russische oorlogsinspanningen te frustreren.

Tekst loopt door onder illustratie

De technologie werd gevonden bij technisch onderzoek door de Oekraïense inlichtingendiesnten en uit gelekte Russische documenten. Ze is beschreven in technische rapporten die zijn ingezien door de auteurs van het Britse Royal United Services Institute (RUSI), een gerenommeerd onderdeel van de Britse militaire establishment.

Een modern wapenplatform is een ingewikkeld systeem dat zonder geavanceerde technologie niet goed kan functioneren. Rusland is niet in staat om alle technologieonderdelen zelf te produceren. Alleen al het communicatiesysteem van het Il-76 transportvliegtuig bevat tachtig onderdelen die niet kunnen worden vervangen door in Rusland gefabriceerde onderdelen. Deze moeten dus geïmporteerd worden. Deze afhankelijkheid van buitenlandse technologie geldt voor de meeste geavanceerde wapensystemen van Rusland.

Sancties zijn daarom niet symbolisch, ze belemmeren de Russische militaire operaties en wapenindustrie echt. Ze zouden nog sterker zijn in combinatie met de sancties tegen Russiche olie en gas die buitenlandse valuta naar Rusland brengen om wapens te kopen (
SIPRI concludeerde dat de olie-inkomsten en het militaire budget nauw met elkaar verbonden zijn). Sancties die nu langzaam ingevoerd door de lidstaten van de Europese Unie. Het dichten van alle lacunes in de EU-controle op strategische export was voordat de oorlog begon echter verre van robuust.

Aangezien de oorlog in Oekraïne langer zal duren dan de Russen hadden verwacht, wordt ook de toegang tot deze technologie belangrijker voor het leger van Poetin. Rusland ontwikkelt momenteel verschillende manieren om sancties te omzeilen door overzichten te maken: van wat er in eigen land wordt geproduceerd; wat er in 'bevriende' landen kan worden gekocht; en wat de door het inzetten van sluipwegen aan essentiële technologie kan worden verkregen, zelfs zonder toestemming van de eigenaar van het intellectuele eigendom. Rusland heeft brievenbus firma's opgericht om stiekem wapenproductietechnologie te importeren, zo bleek onlangs uit onderzoek van de
Belgisch-Franse publieke omroep RTBF op basis van gelekte documenten.

In een bijgevoegde tabel bij het RUSI-rapport gaven de schrijvers een voorbeeld van in het buitenland gemaakte componenten in een Russisch wapensysteem, het Automatic Radio Interference (jamming) Station
Borisoglebsk 2. Dit systeem is een belangrijk hulpmiddel in elektronische oorlogsvoering en ontworpen om communicatie- en GPS-systemen te verstoren. Het wordt geproduceerd sinds februari 2015, dus nadat de sancties vanwege de annexatie van de Krim waren ingesteld. Kort nadat de productie was gestart, werd het systeem gebruikt in Oost-Oekraïne (en ook Syrië) op een manier die zelfs voor NAVO-landen moeilijk te weerstaan zou zijn.

In een vier pagina's lange geïllustreerde tabel gaf RUSI de subsystemen en de daaropvolgende elementen met productiecode en land van herkomst voor het jammingsysteem. Veel onderdelen komen uit de VS en sommige uit Duitsland, Zuid-Korea, Taiwan, het VK en Nederland. Het Nederlandse element is een zogenaamde breedband RF-transistor (
BLF647P). Het wordt geproduceerd door Ampleon, en bedrijf met het hoofdkantoor in Nijmegen. De technologie lijkt onder de EU-code voor tweeërlei gebruik (5A001.4) te vallen. De Nederlandse overheid heeft in 2016 en 2017 meerdere licenties gegeven voor export naar Rusland van de categorie A5001 technologie. Het is niet duidelijk of deze vergunningen verband hielden met de Borisoglebsk. Ook is niet duidelijk of de subsystemen voor het militaire jamming-systeem door de Nederlandse overheid als 'dual use' worden beschouwd en zo niet of dat dit na de RUSI-onthullingen zal veranderen. Uit het nauwkeurig lezen van de RUSI-tekst blijkt dat de auteurs meer hebben gezien – zeer vermoedelijk ook voor Nederland – dan beschreven.

Het rapport stelt dat bedrijven die de componenten vervaardigen misschien niet wisten dat het Russische leger de eindgebruiker was. Dat kan nauwelijks nog een excuus zijn als het tot vandaag doorgaat. Maar het is niet alleen de verantwoordlijkheid van de producenten om het te weten. Het zijn ook de overheden die de vergunningen verstrekken om de dual use producten te exporteren die hierin een controlerende rol moeten spelen. De bevindingen in de Oekraïense inlichtingenrapporten zoals gezien door RUSI onderstrepen de noodzaak om producenten actief te informeren en te controleren om verkopen aan Rusland streng te beoordelen en voorzichtig te zijn om mogelijke wederuitvoer te voorkomen.

Vragen moeten worden gesteld door alle relevante sectoren binnen de samenleving die dergelijke informatie tegenkomen, zoals producenten, controlerende instanties, onderzoeksjournalisten, hackers en activisten. In een artikel naar aanleiding van het RUSI-rapport roept
Daniel Salisbury op tot een gezamenlijke aanpak, die moet leiden tot exportcontroles om de oorlogsmachine van Poetin te ondermijnen. Het stopzetten van leveranties moet verder gaan dan alleen het invoeren van embargo's, schreef hij.

Het is onmogelijk om alle gaten naar Rusland te dichten. De wederuitvoer van technologie kan worden beperkt met strengere controle, eindgebruiksverklaringen en controles, maar de meeste landen in de wereld hebben nog steeds vriendschappelijke betrekkingen met Rusland en zijn mogelijk bereid om deel uit te maken van de sluipwegen voor wederuitvoer. Het RUSI-rapport stelt dat deze aanvoerroutes moeten worden ingeperkt. Er zal een delicaat beleid nodig zijn om dit te doen zonder de regeringen in deze staten te vervreemden. Het beëindigen van de export voor tweeërlei gebruik naar met Rusland bevriende landen is om verschillende redenen onmogelijk. Het maakt een groot deel uit van de economie, is moeilijk te controleren en items zijn nuttig voor militair en civiel gebruik in een breed scala van sectoren zoals de voedingsindustrie, gezondheidszorg, wetenschappelijk onderzoek enz.

Rusland bereidt zich voor op een langdurig conflic en het stoppen van de technologieleveranties is daarom belangrijk:
“Het beperken van Ruslands vermogen tot langdurige gevechten na de zomer kan effectief mogelijk worden gemaakt door de toegang tot moderne bewapening te verminderen”, besluit RUSI. Doet de Nederlandse regering al het mogelijke om toekomstige export van Nederlandse technologie voor wapentuig en militaire technologie tegen Oekraïne te voorkomen? Het is tijd om strenge controle te eisen.

Tekst geschreven voor Stop Wapenhandel
In English:
Dutch sales help Russian's at the battlefield